1. 5G의 등장으로 4G는 사라진다
자주 듣는 4G의 종말은 사실이 아닙니다. 실제로는 향후 수년 동안 4G는 지속적으로 성장할 것이며 수백만 개의 새로운 연결이 네트워크에 추가될 것입니다.

5G 서비스가 개시되면 미국, 한국, 중국, 일본 및 인도와 같은 선택된 일부 국가에서 시작될 가능성이 높습니다. 그러나 당분간은 4G에 작별 인사를 고할 일이 없을 것입니다. 사실을 말하자면 5G는 4G를 대체하기 위한 기술이 아닙니다. 4G가 3G를 대체할 것으로 기대되었던 것과는 다르게 말입니다. 실제로 4G가 3G를 대체하는 일은 일어나지 않았습니다. 5G가 개시되면 4G와 다양한 관련 변형 기술은 네트워크에서 여전히 중요한 역할을 할 것입니다. 특히 대역폭 소모가 덜 심한 애플리케이션과 사용 사례에서 말입니다. 이 말은 통신 사업자가 현재의 4G와 미래의 5G 모두에 대한 계획을 세워야 한다는 의미입니다. 가까운 미래에 두 기술 모두가 공존하고 같은 네트워크 리소스를 공유할 것이기 때문입니다.

 

2020년 ~ 2025년의 5G 도입 예측

2020년 ~ 2025년의 5G 도입 예측(출처: GSMA)

2. 5G는 전적으로 빠른 다운로드를 위한 기술이다
고속 다운로드가 5G의 중요한 부분이라는 것은 의심의 여지가 없는 사실이며, 많은 사람들이 가장 고대하는 이점이기도 합니다. 그러나 이와 동일하게 중요한 사실은 5G가 4G 대비 최대 10배 낮은 지연 시간을 제공한다는 것입니다. 빠른 다운로드 속도와 낮은 지연 시간의 조합으로 증강 현실과 가상 현실과 같은 새로운 사용 사례가 펼쳐질 것입니다.

위성 네트워크로 다른 나라에 전화하는 상황을 생각해보면 지연으로 인해 서로의 말이 겹치는 경우가 있습니다. 곧 지연 시간(랙)은 사라지고 5G는 거의 실시간 통신을 가능하게 할 것입니다. 이렇게 되면 새로운 많은 애플리케이션과 사용 사례가 현실이 됩니다. 그 예로 자율 주행 자동차, 극 실시간 통신 그리고 원격 전자 의료(eHealth) 모니터링과 같은 초고신뢰 통신 등이 있습니다.

낮은 지연 시간 이외에도 종단 간 네트워크 성능 보장과 탁월한 네트워크 가용성과 같은 이점을 제공합니다. 이러한 이점은 네트워크 슬라이싱이라는 개념을 통해 가능해집니다. 이 기술은 하나의 물리 네트워크를 분할하여 여러 고객 그룹에게 다른 수준의 보장된 성능을 제공합니다. 예를 들어 경찰관, 소방관 및 기타 응급 구조 요원은 네트워크 슬라이싱의 장점을 잘 설명하는 사례입니다. 오늘날 응급 구조 요원은 독자 규격의 맞춤화된 폐쇄 음성 통신 네트워크를 사용하며, 이동 통신 네트워크는 사용하지 않습니다. 재난이 발생하면 모두가 가까운 사람에게 영상과 메시지를 보내고 전화를 걸기 때문입니다. 이렇게 되면 네트워크가 상당히 느려지거나 완전히 가동 중단되어 통신이 전달되지 않습니다. 응급 구조 요원은 이러한 상황을 피해야 합니다! 네트워크 슬라이싱 기술을 통해 응급 구조 요원에게는 가장 높은 가용성을 가진 네트워크에 대한 최우선 순위가 제공되며 따라서 많은 사람들이 동시에 네트워크를 사용하더라도 응급 구조 요원의 통신은 항상 전달됩니다.

3. 5G 표준은 완전하며 마무리되었다
5G 표준, 시험 사용 및 구현에 대한 많은 말들이 있지만 실제로 표준은 아직 미완성 상태입니다. 최초 표준은 모바일 장치가 통신하는 부분인 5G NR(New Radios)에 집중했습니다. 최근 3GPP에서 최초 5G NR 사양을 승인함에 따라 상용 서비스 상품이 곧 나올 것으로 예상됩니다. 종단 간 네트워크 성능을 보장하는 전체적인 백 엔드 시스템은 상당한 기간 준비되지 않을 것입니다.

모든 표준이 마무리되더라도 모바일 네트워크 사업자가 5G 기술을 상용화하는 데에는 시간이 걸릴 것입니다. 거대한 규모로 구축하기 전에 위험을 최소화하기 위해 많은 테스트와 시험 사용이 필요하기 때문입니다. 이는 당연한 것입니다. 즉 광범위한 규모로 표준 기반 종단 간 5G 네트워크가 사용 가능해지려면 여전히 일년 이상의 시간이 필요합니다.

4. 5G 제품 또는 장치는 지금 사용 가능하다
5G 표준이 완성되지 않았기 때문에 현재 "5G 제품"이란 것은 없습니다. 일부에서는 4G보다는 좋고 5G에는 미치지 못한다는 의미로 4.5G를 말하는 데 이 4.5G 제품은 현재 제안된 초안 표준을 충족시킵니다. 그러나 이를 확실하게 5G라고는 할 수 없다는 사실을 알아야 합니다. 현재 제시된 표준을 기반으로 지금 무언가를 구축하는 경우, 차후에 표준이 승인되면 소프트웨어 업그레이드와 같은 방식으로 제품이 완성된 표준을 충족시키지 못 할 수 있기 때문입니다. 이 말은 5G 표준 완성에 점점 다가감에 따라 업그레이드할 수 없는 위험이 낮아진다는 의미입니다.

5. 유선(고정형) 네트워크는 5G와 관련이 없다
사람들은 무선 네트워크라고 하면 자연스럽게 스마트폰을 연상합니다. 여기에는 문제가 있습니다. 무선 네트워크는 전체 시스템의 일부에 지나지 않습니다. 스마트폰은 무선파를 통해 전송되지만 전파가 기지국에 도착하면 나머지 전송 과정은 주로 광 케이블을 통해 이루어집니다. 예를 들어 스마트폰에서 Netflix 영상을 스트리밍하는 경우 스마트폰에서 기지국까지만 무선 부분에 해당합니다. 기지국에서 데이터 센터까지 모든 구간은 주로 유선 네트워크의 패킷 광 기술을 통해 전송됩니다. 이 말은 세계 최고의 무선 성능을 구현하더라도 사용자와 데이터 센터를 연결하는 유선 네트워크의 성능이 높지 않다면 종단 간 성능은 저하된다는 의미입니다. 따라서 5G에서 유선 네트워크는 무선 네트워크만큼 중요한 역할을 하며 궁극적으로 최종 사용자가 경험하게 되는 종단 간 네트워크 성능을 좌우할 것입니다.

이제 어디로 가야 하는가?
5G를 지원하는 인프라를 구축하는 것은 엄청난 일입니다. 사업자가 네트워크의 많은 부분을 5G로 전환하는 데에는 여러 해가 걸리는 여정이 기다리고 있습니다.

그러나 이것이 5G 계획의 시작을 기다려야 한다는 의미는 아닙니다. 모바일 네트워크 사업자가 진행 중인 4G 도입을 위해 네트워크를 지속적으로 확장하고 있으며 향후 5G 구축을 위한 자금을 제공하기 때문에 비용, 위험 및 시간 부담이 높은 전체 네트워크의 해체 및 교체 시나리오를 피하기 위해서는 예상되는 5G 성능 요구 사항을 고려하는 것이 필수적입니다. 가까운 미래에 4G와 5G는 공존하며, 기지국에서부터 액세스 컨텐츠와 중간의 모든 것을 호스팅하는 데이터 센터까지 유선 네트워크의 많은 부분을 공유할 것입니다. 요약하면 5G의 미래를 준비하는 네트워크 사업자는 허구와 사실을 정확하게 구분할 수 있어야 합니다.