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2018년에는 수 많은 중대한 산업 추세가 통신 산업의 지형을 재편함으로써 아시아 태평양 지역의 네트워킹 기업들은 흥미진진한 한해를 보냈습니다. 이 산업에서 미래로 향하는 길은 항상 여러 난관으로 험난했지만, 최근 역사를 살펴보면 내년에 무슨 일이 발생할 것인지에 대한 분명한 단서를 얻을 수 있습니다.

이러한 사실을 염두에 두고, 2019년 아시아 태평양에서 예상되는 다섯 가지 기술 추세에 대해 전망해보도록 하겠습니다.

5G로의 이동 가속화

5G가 2019년에 우리가 볼 수 있는 가장 중요한 통신 산업의 추세라는 것은 의심의 여지가 없는 사실입니다.

5G는 기존 수직 산업의 지속적인 디지털화를 촉진하는 새로운 혁명적인 서비스를 가능하게 할 것으로 예상되며, 이러한 서비스를 전달하려면 핵심적인 네트워크 기능이 필요합니다. 그러한 기능의 예로는 초고신뢰 초저지연 통신(uRLLC), 네트워크 슬라이싱, 가상화, 자동화 및 오케스트레이션 등이 있습니다.

2020년과 그 이후로도 5G와 관련하여 거대한 CAPEX(자본 지출) 투자가 예상되는 가운데, 아시아 태평양의 주요 도시(예: 서울, 도쿄, 싱가포르, 홍콩 및 시드니)에서 초기 5G 대도시 구현 상황을 볼 수 있을 것이며, 2019년 하반기 내에 이러한 도시에서 동시에 초기 5G 모바일 핸드셋이 사용될 것으로 전망됩니다. 그러나 더욱 중요한 초기 애플리케이션 기회는 아직 광대역 액세스가 널리 구현되지 않은 인도, 중국, 인도네시아, 필리핀 및 태국과 같은 시장에서 5G 고정형 무선 액세스 솔루션에서 발생할 것입니다.

이와 같은 산업 추세와 기타 5G 관련 이니셔티브를 통해 아시아 태평양 지역의 모바일 사업자는 2019년 초부터 다음과 같은 5대 핵심 영역에서 네트워크 인프라를 강화할 것입니다.

  1. 파이버라이제이션 확대 - 5G 스펙트럼 주파수 증가로 무선에 대한 필요성이 커졌으며 이로 인한 파이버라이제이션(Fiberization)이 확대됩니다.
  2. 네트워크 업스케일링 - 용량, 전송 거리 및 안정성 측면에서 필요합니다.
  3. 분리 및 가상화 – 물리 및 가상 네트워크 계층 모두에서 필요합니다.
  4. 자동화 및 오케스트레이션 - RAN, 전송 및 코어 도메인 전반에서 필요합니다.
  5. 서비스 보장 - 종단 간 서비스 보장을 강화합니다.

안정성이 탁월한 프로그래밍 가능 인프라로 업그레이드

전통적으로 IP(인터넷 프로토콜) 계층은 네트워크 서비스 민첩성을 위한 기본 전달 메커니즘 역할을 수행했습니다. 그러나 사용자 애플리케이션 수요 증가로 인해 네트워크의 모든 계층과 도메인에서 서비스 민첩성이 필요해졌습니다. 특히 물리 네트워크 기능과 통합 패킷 광 전송 계층에서 더욱 높은 민첩성이 요구되며, DCI(데이터 센터 상호 연결)와 같은 새로운 애플리케이션에서 높은 용량과 낮은 지연 시간 요구가 이러한 추세를 더욱 강화했지만, IP는 이러한 요구를 충족시킬 수 없습니다.

2018년 아시아 태평양에서 NFV(네트워크 기능 가상화) 및 VNF(가상 네트워크 기능)와 관련된 통신 사업자의 수 많은 제안 요청서(RFP)는 사업자가 기업과 기타 수직 산업에 향상된 서비스 속도와 민첩성을 제공하는 네트워크 기능을 가상화하는 방향으로 빠르게 움직이고 있다는 분명한 신호입니다.

패킷 광 분야에서 사업자는 유연성, 프로그래밍 기능 및 확장성이 탁월한 솔루션을 필사적으로 찾아왔습니다. Ciena는 가장 앞에서 진정한 적응형의 프로그래밍 가능 솔루션을 개발해 온 유일한 공급업체이며, 이러한 솔루션은 프로그래밍 가능 인터페이스와 재구성 가능 아키텍처 및 전송 시스템을 통해 안정성과 민첩성 모두를 갖춘 백본 네트워크를 구현할 수 있습니다.

우리는 이 추세가 2019년에도 계속될 것이라고 진심으로 믿고 있습니다.

부화 중인 AI

Apple Siri, Google Assist 및 Amazon Echo와 같은 유비쿼터스 지능형 개인 비서에서 고객 서비스 포털을 위한 지능형 에이전트까지 소비자들은 지난 12 ~ 18개월 동안 AI 기술에 많이 노출되었고 친숙해졌습니다.

네트워크 자동화와 그에 수반되는 운영 비용 절감 측면에서 AI 도구가 가진 잠재적인 경제적 영향력은 엄청나게 거대합니다. 그러나 AI의 실제적인 도입은 실행 가능한 솔루션의 저조한 가용성으로 인해 지금까지는 지체되고 있습니다.

저는 2019년이 AI 도구의 사용이 서비스 공급자 인프라에서 빠르게 확산되는 원년이 될 것이라고 예상합니다. 다시 말씀드리면 Ciena는 남들보다 한발 앞선 유리함을 가지고 있습니다. 서비스 공급자가 운영 효율성을 최적화하고 이 중요한 추세를 시작할 수 있도록 돕는 AI 기반 애플리케이션과 서비스를 이미 상용화했기 때문입니다.

데이터 센터의 지속적인 확산

과거 어느 때보다 컨텐츠의 중요성은 지속적으로 커지고 있습니다. 인간이 소비하는 컨텐츠뿐 아니라 스마트 시티에서 필요로 하는 시스템 소비 컨텐츠는 데이터 센터 용량과 추가 구축을 위한 지속적인 수요를 만들어 낼 것입니다.

ICP(인터넷 컨텐츠 공급자)는 아시아 태평양에서 이러한 데이터 센터 구축을 위한 새로운 길을 만들고 있습니다. DCI 솔루션 분야를 선도하는 공급자인 Ciena는 지역 통신사와 파트너 관계를 맺고 국내 DCI를 구축하기 위해 글로벌 ICP와 긴밀하게 협력하고 있습니다. 이러한 방식으로 국가 내에서 데이터 센터를 연결함으로써 영상 스트리밍과 같은 대역폭 소모가 심한 컨텐츠에 대한 최상의 사용자 경험을 지역 소비자에게 제공할 수 있습니다.

가까이 다가온 5G와 다중 액세스 에지 컴퓨팅에 대한 필요성으로 인해 2019년에는 사업자들이 네트워크의 광범위한 분야에서 확장성이 뛰어나지만 에너지 효율성이 높은 소형 DCI 솔루션을 필요로 하는 모습을 보게 될 것입니다.

엔터프라이즈 네트워킹 가상화

엔터프라이즈 가상화는 새로운 추세가 아니며, AWS(Amazon Web Services)와 Microsoft Azure는 엔터프라이즈 작업 부하 가상화 비즈니스에서 엄청난 성공을 거두었습니다. 그러나 이것은 네트워킹 분야가 아닌 엔터프라이즈 컴퓨팅 및 스트로지 리소스의 가상화입니다. 다른 한편으로 엔터프라이즈 네트워킹 가상화는 지금까지 어디에서도 비슷한 수준의 성공을 거두지 못했습니다.

지난 18 ~ 24개월 동안 SD-WAN(Software-Defined WAN) 분야는 40% 성장을 기록했습니다. SD-WAN은 엔터프라이즈 네트워킹 가상화 분야에서 최초의 진정한 "킬러 앱"입니다.

다음 진화는 액세스 에지에서 훨씬 동적인 가상 네트워킹 기능을 지원하는 uCPE(Universal CPE)의 도입입니다. 몇몇 서비스 공급자는 이 분야에서 새로운 장을 열어가고 있으며 AT&T의 FlexwareSM 솔루션Orange의 Easy-Go-Network가 그 예입니다.

2019년에 이 추세는 기하급수적으로 증가할 것으로 예상됩니다. 다시 언급하지면 Ciena는 서비스 공급자가 캐리어 등급 이더넷 분계 플랫폼을 활용하도록 지원하는 분산 NFVI 플랫폼 및 소프트웨어 분야의 선두에 있습니다.

위의 전망에서 네트워크 보안 분야를 명시적으로 언급하지 않았지만, 네트워킹의 모든 측면에서 공급업체 솔루션을 선정할 때 보안 위협은 전 세계 서비스 공급자가 지속적으로 고려하는 핵심 우려 사항입니다. 2019년에도 네트워크 보안은 핵심 요소로 남을 것입니다.

마지막으로 위에서 언급한 산업을 미래로 이끄는 추세로 인해 2019년은 2018년보다 훨씬 흥미진진한 한해가 될 것입니다. 여러분은 어떻게 생각하십니까? 아래 댓글란에 2019년에 예상되는 산업 추세에 대한 의견을 공유해 주시면 감사하겠습니다.